LE ISTITUZIONI CENOBITICHE

di GIOVANNI CASSIANO

 

LETTERA DEL BEATO CASTORE, VESCOVO DI APT,

A CASSIANO, ABATE DI MARSIGLIA

 (Libera traduzione)

Link al testo latino con traduzione a fronte

 

Al signore decorato di una gloria speciale per la sua santità, illustre in tutta la sua vita, distinto per l'onore del sapere, vale a dire a Cassiano nostro Padre, Castore [1], il rifiuto di tutti gli uomini (Cfr. 1 Cor 4,13), offre l'omaggio del più umile dei suoi servitori.

La ragione stessa richiede, o Padre, che coloro che non sanno utilizzare la ragione e si trovano incapaci di esprimersi trovino aiuto e soccorso nelle cure affettuose di un maestro. Infatti, nello stato della nostra natura decaduta, non tutti hanno un'adeguata rettitudine. Resta tuttavia il fatto che, accettando di subire una disciplina, l'umanità si mette in grado di conquistare dei vantaggi considerevoli. Nessuno può fare tutto e non tutti conoscono l'arte di combattere. Ma meritatamente incorre nella sconfitta colui che sa dove prendere i beni i migliori e trascura di impossessarsene. D'altra parte, quanto devono piegarsi a lunghi esercizi, fortificarsi con lavori molteplici e vari, coloro che sono chiamati a guidare gli altri! Talvolta, il (maestro) presuntuoso soccombe per la sua temerarietà quando, avendo di che soddisfare a tutti i bisogni, spende senza discernimento il suo impegno in direzioni incerte.

Ora, ignoranti come siamo, noi potremmo facilmente, per disattenzione, lasciarci persuadere di ciò che non ci conviene.

Io, dunque, vengo da te, carissimo Padre, con tutta la carità che è in me: che la tua abbondanza inesauribile supplisca alla nostra impotenza! Le eccellenti moltitudini che tu oggi presiedi hanno visto crescere i tuoi giovani anni ed aprirsi questa così notevole intelligenza; noi siamo solamente dei neofiti per i quali le vanità del secolo non hanno perso il loro fascino; svegliaci con la descrizione della tua vita, non rimandare!

Noi ti riteniamo l'uomo più istruito sulla dottrina dei monasteri orientali, particolarmente di quelli dell'Egitto e della Tebaide: tu hai illustrato con la tua presenza i luoghi resi famosi dalla Natività del Signore. Ma poiché possiedi a fondo tutti i settori della scienza cattolica, hai il dovere di non abbandonarci alla nostra povertà di erudizione.

Imploriamo ai tuoi sentimenti paterni di non rifiutare al nostro novizio monastero di spiegargli semplicemente, come i Padri te le hanno insegnate, le istituzioni cenobitiche che hai visto stabilirsi e fiorire in Egitto e nella Palestina e che tu stesso (osservi e) fai osservare. Non tardare nello spargere le tue parole colme di un'eloquenza dolce come il miele e nell'abbeverare i nostri cuori, da tempo aridi, affinché finisca il tempo della sterilità ed abbondino i frutti di giustizia.

Io credo che se riusciremo a fare qualche progresso e se, come risposta al tuo paterno lavoro, la nostra indolenza potrà offrire a Dio un servizio meno indegno, tu ne avrai un'adeguata ricompensa.

Stammi bene! Padre dei servitori di Dio, e ricordati di noi.



[1] Castore è il vescovo di Apt (Apta Julia), una cittadina della Gallia meridionale a nord-ovest di Marsiglia, committente e dedicatario delle Istituzioni cenobitiche

 


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23 dicembre 2018                a cura di Alberto "da Cormano"        Grazie dei suggerimenti       alberto@ora-et-labora.net