APPUNTI SULLA

REGOLA DI S. BENEDETTO

di

D. Lorenzo Sena, OSB Silv.

Fabriano, Monastero S. Silvestro, Ottobre 1980


2.2) COMMENTO AL TESTO


EXCURSUS sulla LECTIO DIVINA
(Appendice al c.48 di RB)

SOMMARIO:

- Introduzione
- I: Concetto generale. Il metodo dei Padri. L'esegesi spirituale.
- II: Disposizioni fondamentali per la lectio divina.
- III: I vari momenti della lectio divina: 1) lectio; 2) meditatio; 3) oratio; 4) contemplatio.
- IV: Alcune difficolta`.
- Conclusione.


INTRODUZIONE

Il motto divenuto tradizionale per i Benedettini (ma non c'e` nella Regola, ne` e` stato coniato dai monaci, ma applicato ad essi da altri), cioe` "ORA et LABORA", passa sotto silenzio la "LECTIO DIVINA" (=l.d.), alla quale la Regola di S.Benedetto (=RB) e tutta la tradizione monastica accordano una particolare attenzione. San Benedetto (=SB), stabilendo nel c.48 l'orario del monaco, distribuisce tra il lavoro e la l.d. il tempo rimasto libero dalla preghiera. Per molto tempo, durante il periodo patristico e l'alto medioevo, la pratica della l.d.fu continua e molto sentita tra i monaci e fuori; man mano, a partire dal sec.XII, divenne piu` rara e scomparve del tutto all'epoca del massimo sviluppo della "devotio moderna" (sec.XV), quando la spiritualita` trovo` una forma di preghiera nuova e l'orazione mentale divenne un esercizio di pieta` che non si alimentava piu` principalmente alla Bibbia. Tutto questo e` durato fino al movimento biblico del sec.XX con il ritorno alla S.Scrittura; tra il 1940 e il 1950, con lo sviluppo del movimento liturgico francese, la formula si diffuse di nuovo largamente tra i monaci e fuori.

Il nostro tempo ha dunque riscoperto l'importanza almeno - se non ancora la pratica abituale e sapienziale - della l.d., soprattutto dopo la Costituzione dogmatica "Dei Verbum" (=DV) sulla divina rivelazione del Concilio Ecumenico

Vaticano II, che e` tutta nutrita di termini e di idee fornite dalla tradizione della l.d. nelle diverse epoche; si puo` dire che tutta la parte finale della DV ne raccomandi la pratica. Nelle "Proposte" approvate dal Congresso degli Abati del 1967 ("La vita benedettina"), la l.d. e` presentata come una delle attivita` principali del monaco, insieme alla preghiera e al lavoro. Cosi` si e` tornati - almeno a livello di convinzione - alla triplice articolazione della giornata monastica: PREGHIERA - LECTIO - LAVORO.

I. CONCETTO GENERALE. IL METODO DEI PADRI. L'ESEGESI SPIRITUALE.

Che cos'e` dunque la l.d.? E` un modo particolare di accostarsi alla Parola di Dio, in vista soprattutto della preghiera, e l'ascolto-risposta di (quindi colloquio con) Dio attraverso la parola scritta: "Nei libri sacri il Padre (...) viene incontro ai suoi figli e discorre con loro" (DV.21). Per i Padri della Chiesa e del monachesimo era una cosa familiare e normale: il contatto continuo, amoroso con la parola di Dio, fino ad assimilarla e a farsene assimilare. Per questo nella Regola non si puo` trovare una dottrina sistematica della l.d., perche` questa e` data per scontata; si dice soltanto ripetutamente (RB.48,1. 4. 10. 13. 14. 17. 18. 22) "vacare lectioni" <dedicarsi alla lettura>, oppure "in lectione divina" <nella lettura divina>. In senso proprio e stretto, denotava la lettura della S.Scrittura.

Fin dalle origini del monachesimo, la Bibbia e` stata il libro dei monaci anacoreti e cenobiti; i grandi maestri inculcarono la necessita` della lettura frequente e assidua; chiamata "alimento celestiale", "pane caduto dal cielo", "pane e sangue di Cristo", la Scrittura costituiva lo strumento imprescindibile - e spesso unico - della formazione del monaco, e del suo itinerario spirituale fino all'incontro con Dio. Divinae vacare lectioni <dedicarsi alla (o "essere libero" per la) lettura divina> era la formula con cui si indicava questa lettura approfondita del monaco, questa assimilazione della parola di Dio attraverso la lettura.

S.Pacomio aveva stabilito che tutti nel monastero sapessero a memoria alcuni passi della S.Scrittura e, come minimo, il NT e il salterio; questo era il programma comune, e generalmente venne rispettato in seguito da tutti i monaci.

La Bibbia costituiva la lettura essenziale, frequente, assidua dei monaci e della Chiesa tutta. Nel medioevo non abbiamo che una esegesi molto imperfetta, se la paragoniamo a quella di oggi, resa possibile dai progressi della filologia e delle altre scienze moderne. Eppure allora la Scrittura alimentava abbondantemente la vita dei monaci e della Chiesa in genere, soprattutto attraverso una esegesi spirituale. Per i monaci dell'antichita` e del medioevo, la Bibbia non puo` essere separata dai commentari che ne hanno fatto i Padri della Chiesa; i loro scritti sono spesso designati semplicemente come "expositiones" <esposizioni> dei libri sacri, perche` qualunque sia il genere letterario da essi adottato, non hanno fatto altro che spiegare versetti della Scrittura.

In pratica i monaci avevano una familiarita` tale con la Scrittura, da esserne veramente "impastati": indubbiamente la Bibbia era il libro del monaco, e il monaco l'uomo della Bibbia; la sua preghiera consisteva spesso nel ripetere lentamente, "gustandoli", versetti della Scrittura (la cosiddetta "ruminatio", come piu` avanti vedremo). Alla base di questo interesse primordiale e quasi esclusivo verso la Bibbia, c'e` la convinzione che esiste un legame stretto tra vita monastica e parola di Dio; e in particolare la convinzione dell'unita` tra le varie fasi dell'economia divina: dall'AT in su`, e` la stessa storia della salvezza, che ha il suo culmine nel mistero pasquale di Cristo, al quale ogni monaco, ogni cristiano, partecipa, facendo suoi i misteri di cui parlano le Scritture; in un certo modo lo stesso Spirito di Dio, che ha ispirato gli autori dei libri sacri, continua ad agire in coloro che li leggono e che cercano di ripetere quella esperienza di cui parlano i sacri testi.

I monaci soprattutto vedevano la loro vita in questa linea: vita monastica come "Historia Salutis" <Storia della Salvezza>. (Si veda, su questo, lo studio fondamentale e bellissimo di B.CALATI, Historia salutis, in: Vita Monastica 12 (1959), n.56, pp.3-48, l'intero fascicolo). Tutta la Scrittura, quindi, va vista nell'unita` dell'AT e del NT, alla luce del mistero di Cristo e della Chiesa: l'AT va letto come preparazione al Nuovo, come una grande storia profetica, unica grande profezia che annuncia Cristo, la Chiesa e noi, cioe` che Cristo, la Chiesa e noi esprimeremo in tutta la pienezza di fede, nella speranza del compimento glorioso. Cristo e` la chiave dei Testamenti, perche` Egli e` la Parola definitiva di Dio, la Parola <il Verbo> fatta carne nella pienezza dei tempi, in cui tutte le promesse di Dio e le parole precedenti hanno avuto il loro compimento: "Lui che cerco nei libri", diceva S.Agostino.

Ma il mistero di Cristo continua nel mistero della Chiesa e nella vita di ogni singolo credente, che sono la continuazione-attualizzazione del mistero della salvezza. Quindi tutta la Scrittura viene letta come annuncio-profezia di Cristo, della Chiesa, del cristiano. Questo e` il metodo dei Padri, dalla cui riflessione e` scaturita la dottrina dei diversi "sensi biblici": la tradizione medioevale ne conosce quattro:

- senso letterale ("littera gesta docet" <la lettera insegna i fatti>);

- senso allegorico ("quid credas, allegoria" <l'allegoria insegna cio` che devi credere>);

- senso morale ("moralis quid agas" <il senso morale ti insegna come comportarti>);

- senso anagogico, cioe` escatologico o contemplativo ("quo tendas, anagogia" <l'anagogia ti insegna a cosa devi tendere>).

Il senso letterale e` la "corteccia", gli altri tre costituiscono l'approfondimento, il senso spirituale. Caratteristico della tradizione monastica e` l'accentuazione dell'aspetto esperienziale e dell'aspetto escatologico. Maestro per eccellenza di questo senso spirituale della S.Scrittura e` stato S,Gregorio Magno (cf. B.CALATI, S.Gregorio Magno e la Bibbia, in AA.VV., Bibbia e spiritualita`, Ed. Paoline, Roma 1967, pp.121-178); i suoi commentari biblici ci dimostrano il senso profondo che egli scopre nella Scrittura, intendendo la vita spirituale come compimento della storia sacra in ogni fedele. Alcuni testi: "Queste cose che crediamo avvenute storicamente, speriamo anche che si realizzeranno misticamente" (Moralia, libro 35, c.XV, n.35); "(...) oltre il senso letterale, tutte le cose scritte, per disposizione dello Spirito Santo <dispensatione Sancti Spiritus!>. E Beda il Venerabile commentava cosi` il brano di Gregorio: "egli ha spiegato il libro (di Giobbe) secondo il senso letterale, e come va riferito ai misteri di Cristo e della Chiesa e come va applicato a ciascun fedele" (Storia di Inghilterra, libro II, cap.1).

Ecco: e` il mistero di Cristo, della Chiesa e ci ciascuno di noi. A questo criterio deve ridursi il valore teologico della l.d. nel senso di lettura "oggettiva", cioe` adattare se stesso a cio` che dice la Bibbia, rivivere tutte le avventure del popolo eletto, tutto il Vangelo, la vita degli Apostoli, ecc.; cioe` la Scrittura ci da` il mezzo per passare attraverso le esperienze religiose dei personaggi di cui parla, e queste sono le piu` varie, possono quindi rispondere ai bisogni di tutti, di tutte le eta` e di tutte le situazioni spirituali. L'anima deve provare gli stati d'animo interiori dei santi dell'Antico e del NT, realizzare i loro atti, riprodurre le loro virtu`, imitare le loro penitenze.

Un esempio tipico di questo senso spirituale a cui e` diretta la l.d., l'abbiamo nel II Libro dei Dialoghi. E` il "vir Dei Benedictus", specialmente, che Gregorio ci presenta, come la formula piu` viva del senso spirituale e del senso pieno della Scrittura. Benedetto e` l'uomo e l'esperienza viva della "unita` dei Testamenti". Nuovo Mose`, nuovo Eliseo, nuovo Elia, nuovo David, nuovo Pietro, "questo uomo fu davvero ripieno dello spirito di tutti i giusti", ma ripieno specialmente delle Spirito di Gesu`, nel quale si unificarono i due Testamenti:

"L'uomo di Dio Benedetto ebbe un unico Spirito: quello di Colui che mediante la grazia della redenzione, riempi` i cuori di tutti gli eletti (...), di lui e` scritto: 'dalla sua pienezza noi tutti abbiamo ricevuto'" (II.Dial.c,8).

Cosi` i Padri intendevano questa unione intima con la Scrittura. Bisogna vivere tutta la Bibbia, partecipare interamente a cio` che si legge. Si veda ancora questo testo meraviglioso di Cassiano: "Fortificato da questo cibo, (il monaco) penetra a tal punto nei sentimenti espressi dai salmi, che egli li recita ormai non come composti dal profeta, ma come se fosse lui stesso l'autore, come un'opera personale nella piu` profonda compunzione; o almeno pensa che i salmi sono stati composti apposta per lui, e capisce che cio` che i salmi esprimono, non si e` avverato solo in tempi lontani nella persona del profeta, ma trova anche in lui al momento presente il suo compimento" (Coll.X,11). Se tutto cio` e` vero dell'AT, a piu` forte ragione vale per il NT, per Cristo; il Vangelo ci offre l'occasione di penetrare il consiglio di Paolo: "Abbiate in voi gli stessi sentimenti di Cristo" (Filip.2,5). Ecco come tutta la Bibbia si legge come un unico filo conduttore, con l'occhio cioe` illuminato dal carisma profetico, come mistero di storia sacra, storia della salvezza, che dovra` compiersi fino al ritorno glorioso di Gesu`.

II. DISPOSIZIONI FONDAMENTALI PER LA LECTIO DIVINA

Con questa mentalita` dobbiamo accostarci anche oggi al sacro testo. Il Concilio ricorda che la S.Scrittura deve "essere letta e interpretata con l'aiuto dello stesso Spirito, mediante il quale e` stata scritta" (DV.12). E` la disposizione fondamentale davanti alla parola di Dio: va letta nella fede, va penetrata attraverso l'intervento dello Spirito Santo, come parola che viene da Dio e a Dio conduce. Il monaco, che deve essere soprattutto l'uomo dell'ascolto, e` attento alla parola di Dio per accoglierla, custodirla, metterla in pratica, produrre frutti (Mt.13,23). "Scopo della lectio divina e` la ricerca di Dio nella parola scritta.

Percio` la lectio in tutta la tradizione monastica e` ritenuta uno dei mezzi piu` comuni e caratteristici della vita dei monaci" (La Vita Benedettina, Congresso degli Abati 1967, n.19 c). Riportiamo anche quest'altra recente descrizione della l.d.: "Si tratta di una lettura meditata, soprattutto della Bibbia, e prolungata in preghiera contemplativa. Questo tipo di lettura sapienziale ha occupato in ogni tempo un posto importante, per non dire essenziale, nella vita spirituale, in particolare nella vita dei monaci" (J.M.DELVAUX, Lectio divina, in Collectanea Cisterciensia 33 (1971) 104).

Notiamo quindi che la l.d. non e` solamente la lettura o lo studio della Scrittura: e` la ricerca di Dio nella sua parola scritta. Una lettura, sia pur spirituale, che ha per scopo la preparazione di una conferenza, di un articolo o dell'omelia, oppure la curiosita` erudita o estetica, non risponde alla definizione della l.d. Essa vale non per quello che ci fa acquisire (avere), ma per quello che ci fa diventare (essere). Ecco perche` si parla di lettura "sapienziale" (e la 'Sapientia' e` gusto delle cose di Dio, un dono dello Spirito Santo), e` una contemplazione delle Scritture, una lettura in vista della preghiera. Allora e` una lettura sacra e divina. Tradotta in italiano, l'espressione perde un po` della sua forza: "lettura", per noi, e` un termine troppo superficiale; "studio" e` troppo intellettuale; "meditazione" forse sa troppo di psicologistico e di pietistico> E` preferibile lasciare l'espressione "lectio divina" (che include e trascende queste tappe, come vedremo), oppure tradurre: "pregare la Parola" (come nel titolo del libro di E.BIANCHI).

Evidentemente la Bibbia e` l'oggetto "primordiale", nel senso di principale e fondamentale della l.d.; ma l'orizzonte si puo` allargare: "la l.d. deve avere per principale oggetto la S.Scrittura; tuttavia abbraccia anche con molta larghezza i Padri, la tradizione, gli esempi e la dottrina dei santi, la riflessione sempre viva della Chiesa nel corso dei secoli" (La Vita Benedettina, o.cit., n.19 d). Perche`, in fondo, la lectio non e` divina in ragione del testo letto, ma in ragione del modo con cui il testo viene letto. Leggere la Bibbia per semplice curiosita` intellettuale o per spirito polemico, non e` l.d.; leggere il giornale per discernere, attraverso gli elementi politici e i vari avvenimenti, i "segni di Dio" nella storia, puo` essere l.d.; in questo caso si tratterebbe di leggere la storia quotidiana al modo dei profeti d'Israele!.

Alcuni testi ci aiuteranno a comprendere meglio alcuni aspetti della l.d.

- In Neemia 8,1-12 possiamo notare una specie di teologia della liturgia della parola. Dopo il ritorno dall'esilio, inizia una nuova fase storica per tutto Israele, e questo avviene con una solenne liturgia a cui tutto il popolo e` invitato (vv.1-2). Dopo una benedizione di lode al Signore, si legge la parola di Dio per una intera giornata, brano per brano, traducendo le parole ebraiche al popolo che conosceva solo l'aramaico, con spiegazione e commento a cura di Esdra e dei leviti. E il popolo, pensando alla sua infedelta` all'alleanza, e` mosso a pentimento e piange. Ecco una caratteristica della l.d.: nella sua parola, Dio si fa presente, tocca e penetra i cuori; allora l'uomo e` disarmato di fronte alla parola di Dio, l'uomo si arrende, immediatamente appare la contraddizione tra l'iniziativa da parte di Dio e l'infedelta` da parte dell'uomo; ed ecco il pentimento; ma e` un pianto salutare per la salvezza; quindi viene la parola di consolazione: "Non piangete..." (v.9).

- In Luca 4,21, Gesu` ci da` un approfondimento del metodo della l.d.: primo, perche` Egli realizza in se` quello che le Scritture dicevano; secondo, perche` Egli riferisce all'"oggi" la parola di Dio. Il brano di Isaia 61,1-2 trova il suo "oggi" nella proclamazione di Gesu`: "Oggi si compie...". Ebbene, la parola di Dio scritta nei libri sacri non e` stata detta - lo sappiamo - solo nel momento in cui Egli parlo` al suo portavoce, ma e` detta (nel senso piu` forte) ogni volta che il testo viene proclamato, in qualunque forma, nella celebrazione liturgica (cf. SC.7; DV.21) o anche nella lettura privata, perche` sempre "la Parola di Dio e` viva, efficace..." (Ebr.4,12; cf. Is.55,10-11).

Dunque Dio parla a me, qui, in questo momento. L'attualizzazione della Parola di Dio per me, "hic et nunc", e` il perno della l.d. "Oggi si compie in voi questa Scrittura": e` il passaggio del Mar Rosso, come la manna del deserto, il vino miracoloso di Cana, la guarigione del sordomuto: "Oggi si compie...". Ecco perche` si parla di lettura personale, di un confronto continuo con la Scrittura. Secondo una definizione assai diffusa nel medioevo attraverso Gregorio Magno, ma la cui partenita` spetta a S.Agostino, la Bibbia e` come uno specchio in cui si deve veder riprodotta l'immagine da seguire e, se da questa si discosta la propria condotta, e` dovere del singolo ridurre o eliminare lo scarto che rende l'uomo difforme dal modello biblico. Il Maestro interiore rivolge a ciascuno un messaggio personale e unico, ma cio` attraverso un messaggio universale, anteriore a noi, che nella Bibbia e` proposto a tutti; tocca quindi a ciascuno farlo individuale, interiorizzarlo, attualizzarlo per se`. Nei racconti e nei libri storici, il lettore confrontera` la sua esperienza con quella dei personaggi biblici, vedra` l'iniziativa di Dio e la risposta dell'uomo: tutto servira` come simbolo della realta` della vita cristiana.

Fra le tante parti cosi` diverse che compongono la Bibbia, ciascuno avra` delle legittime preferenze: chi si nutre molto bene dell'AT, chi del NT, a qualcuno piace particolarmente S.Paolo, a qualcun altro piacciono i Vangeli, chi preferisce i Sinottici, chi Giovanni, qualcuno si ritrova meglio nei libri sapienziali o nei salmi, qualcun altro nei Profeti. Perche` nella Bibbia si trova tutto, ci si puo` riferire a tutti i casi: che ciascuno ponga davanti al sacro testo le questioni e i problemi suoi, e Dio dara` la risposta a lui adatta. Perche` la l.d. e` un dialogo d'amore, il cuore si lascia toccare da cio` che Dio dice; Dio parla e io rispondo: e` una conversazione con una Persona Viva che mi interpella e mi coinvolge in una comunione di vita. Questa e` la grande, suprema esegesi. Questo e` il succo della l.d.

III. I VARI MOMENTI DELLA LECTIO DIVINA

Illustriamo ora i vari atti in cui si articola la l.d., come sono stati consacrati dalla tradizione monastica, in quanto si tratta di una lettura meditata e orante della parola di Dio. Nel sec.XII, Guigo II il Certosino ha cosi` sintetizzato le tappe di questo ascoltare-rispondere, che e` poi l'arco di tutta la vita spirituale: 1. Lectio - 2. Meditatio - 3. Oratio - 4. Contemplatio. (Una traduzione italiana della lettera di Guigo, "Scala claustralium" <La Scala dei monaci>, si trova in appendice al libro di E.BIANCHI, Pregare la Parola, pp.75-91).

1. Lettura <Lectio>.

E` il punto di partenza. Per giungere a quella intimita` con la sacra pagina, intimita` di cui si e` parlato sopra, e` necessaria una lettura continua e organica. Tutti gli autori monastici insistono su questo punto, perche` esso e` la condizione preliminare per stabilire col testo un rapporto personale e proficuo. Allora bisogna applicarsi al testo con attenzione, con calma, e soprattutto accostarsi nello spirito. Prima di iniziare la lettura, bisogna mettersi in una disposizione particolare e invocare lo Spirito Santo che venga ad illuminarci. Un autore moderno dice che la parola di Dio ha bisogno di una "epiclesi" (come il pane e il vino). Nella l.d. il credente deve fare questa epiclesi in unione con la grande epiclesi eucaristica. Ci vuole poi fedelta`, continuita`, assiduita`. Bisogna dedicare alla l.d. un tempo, e un tempo adatto, non i ritagli di tempo, nella fretta e nella distrazione. E questo non e` facile oggi; puo` diventare un vero esercizio di ascesi. Deve essere una lettura assidua: e` una condizione indispensabile per la l.d.

Bisogna leggere la Bibbia, soprattutto la Bibbia, leggerla spesso e leggerla interamente. (sfogliare a caso qua e la forse non e` cosa utile), senza trascurare quelle parti dell'AT che forse possono sembrare poco utilizzabili nella vita spirituale. Alle volte saremo tentati di scegliere testi molto densi, ma e` meglio seguire tutte le parti, perche` in tal modo si introduce nella vita interiore un elemento di varieta`; lo spirito umano e` facile ad abituarsi a tutto! Non dimentichiamo poi che la parola di Dio ha la qualita` di essere cibo quotidiano e, come ogni nostro pasto, non sempre ci puo` dare quella soddisfazione e quell'appagamento di cui soltanto in rari momenti ci e` dato di godere. Il caso di aridita` diventa il momento dell'ascolto di Dio nella fede, nel buio della fede; questi "silenzi" di Dio sono salutare, perche` ci fanno comprendere la nostra incapacita` a pregare e ci aiutano a fissare lo sguardo in Dio solo.

Ci vuole dunque assiduita`: leggere e rileggere, perche` la parola di Dio penetri. (Concretamente, si potrebbero scegliere due strade: o seguire il lezionario quotidiano, cosi` si ha anche l'aggancio con la liturgia del giorno; oppure fare la lettura continuativa dei singoli libri della Scrittura; ma anche qui ognuno ha la sua esperienza, lo Spirito soffia dove vuole!). Come risultato di questo contatto continuo con la parola di Dio, si finisce per subire una sorta di condizionamento psicologico con le idee, le immagini, le frasi stesse della S.Scrittura, fino a farci acquistare cio` che si puo` chiamare una "mentalita` biblica", che influisce continuamente sulle nostre scelte.

2. MEDITAZIONE <Meditatio>

Secondo momento, che per altro non si distingue chiaramente dal primo: si passa insensibilmente dalla lettura all'approfondimento. Per gli antichi, la "meditatio" non era quello che noi intendiamo oggi per "meditazione", ma era un esercizio di lettura, di ripetizione, anche pronunziata, delle parole fino a imparare il testo a memoria; "meditatio" nel senso di "exercitatio", ed era un esercizio in cui interveniva la persona intera: il corpo, perche` la bocca pronunziava il testo; la memoria che lo riteneva; l'intelligenza che si sforzava di penetrarne il significato; la volonta` che si proponeva di metterlo in atto nella vita pratica. I Padri parlavano anche di "masticare" la Parola, per essi c'era la famosa "ruminatio" della S.Scrittura, cioe` ritornare sul testo, richiamarne le parole, ritrovare il tema centrale e imprimerlo profondamente nel cuore. Le testimonianze sono numerosissime: Atanasio a proposito di Antonio il Grande, Girolamo, Ambrogio, Agostino, Isidoro,... su su fino al medioevo (nei libri elencati in bibliografia si possono trovare molti testi): cercavano il "sapore" della Scrittura, non la scienza. Giovanni di Fecamp (sec.XI) parla di "gustarla in ore cordis" <'nella bocca del cuore', ma l'espressione e` intraducibile>. Tutte le testimonianze dei Padri vanno viste alla luce del salmo 118: "Nel silenzio della notte medito la tua parola..., nel cuore della notte mi alzo per leggere la tua parola..., medito la tua parola..., desidero la tua parola..., la tua parola e` la mia gioia..., giorno e notte medito la tua parola..., la tua parola mi fa vivere..." (salmo 118, passim).

Come non richiamare qui, quale modello singolare, l'atteggiamento meraviglioso di Maria SS.ma? Lei, l'umile ancella del Signore (Lc.1,38), che ha creduto alla Parola (Lc.1,45), se ne stava in silenzio, ascoltando, meditando e custodendo nel suo cuore cio` che faceva e diceva Gesu` (Lc2,19.51; 11,27-28).

Poiche` si tratta di un lavoro paziente di approfondimento, di "gustare" la parola di Dio, ci serviamo anche degli strumenti culturali e scientifici che abbiamo, e dei commenti patristici e spirituali. Ricordiamoci che il fine e` la meditazione del testo stesso; la comprensione del testo che e` richiesta dalla l.d., dipende dall'intelligenza dell'intera Bibbia, dalla conoscenza della "Scrittura attraverso la Scrittura" (e` il metodo dei Padri), dalla capacita` di lettura mediante concordanze, accostamenti, richiami di testi paralleli. Si provi ad esempio con un brano sulla Bibbia di Gerusalemme, andando a cercare tutti i richiami indicati in margine; si vedra` come l'orizzonte si allarga e pian piano si estra nell'atmosfera della parola di Dio; si crea cosi` uno spazio di risonanza, che illumina e accresce il messaggio e provoca, sotto l'azione dello Spirito Santo, l'intelligenza estensiva e spirituale. S.Gregorio Magno, grande maestro della lettura spirituale della Scrittura,, ha un'espressione bellissima: "Scriptura crescit cum legente" <'la Scrittura cresce con chi legge', Omelia VII su Ezechiele, libro I, n.8>, cioe` le Scritture sante si sviluppano e accrescono nel loro senso e negli annunci profetici di salvezza, a seconda della fede e dell'amore di chi legge.

3. PREGHIERA <Oratio>

I momenti precedenti quasi conducono alla preghiera. In realta` gia` quanto detto finora e` una forma di preghiera; si tratta di prenderne coscienza, ed e` la risposta alla lettura, si entra in conversazione con Dio; la parola e` venuta in noi ed ora torna a Dio sotto forma di preghiera. Ed e` questa la vera preghiera cristiana, quella che sgorga dal cuore al tocco della divina parola. "Cerca di non dire niente senza di Lui" - dice S.Agostino - "ed Egli non dira` nulla senza di te" (Esposizione sul salmo 85,1); cioe`, prega con la parola di Dio ed Egli allora non mandera` a vuoto in te la sua Parola. Si tratta di fare nostre le parole della Scrittura, farle entrare nel cuore, e poi restituirle a Dio dopo averle segnate con la nostra adesione. Ascoltiamo ancora S.Agostino: "Se il salmo e` preghiera, pregate; se e` gemito, gemete; se e` riconoscente, siate nella gioia; se e` un testo di speranza, sperate; se ispira il timore, temete" (Esposizione sul salmo 33). E` una risposta nell'umilta`, nella piccolezza, ma anche nella franchezza che e` possibile proprio quando si parla a Dio con le sue parole. Lo ha ben compreso l'intelligenza liturgica della Chiesa che ci mette sulle labbra sempre parole ispirate. (Penso sia superfluo - tanto appare scontato da quanto detto - ricordare l'aggancio tra l.d. e liturgia: la l.d. e` preparazione e, nello stesso tempo, prolungamento della liturgia della parola. (Vedi soprattutto: AA.VV. L'oggi della Parola di Dio nella Liturgia, Torino, 1969).

Abituiamoci dunque a nutrire la nostra preghiera di tutto quel ricco deposito che la Parola di Dio, letta nel silenzio, o ascoltata nella proclamazione liturgica, ha lasciato in noi.

4. CONTEMPLAZIONE <Contemplatio>

Non e` qualcosa a cui arriviamo noi, con sforzi personali, e` un dono dello Spirito Santo che germoglia sulla nostra lettura pregata. Non e` estasi, ne` esperienza straordinaria, o stato mistico, o visione, ma e` esperienza viva di fede, e` Cristo che si manifesta nelle Scritture. Egli e` cosi` entrato nella parte piu` intima del nostro essere: non ci resta che guardarlo e contemplarlo, come Maria la Madre di Gesu` a Betlemme, e come Maria di Betania seduta ai suoi piedi (Lc.10,39). Ogni pagina della Scrittura ci svela questo Cristo e ce lo fa emergere nella l.d.

Gesu`, nel Vangelo di Giovanni, promette l'esperienza di Dio a chi lo ama veramente e accoglie la sua parola, quando parla di un "manifestarsi" a lui (Giov.14,21.23); e ancora dice: "Questa e` la vita eterna: che conoscano te, l'unico vero Dio, e colui che hai mandato, Gesu` Cristo" (Giov.17,3). Sappiamo tutta la forza di quel verbo "conoscere" <ebraico "jada`, intraducibile nelle nostre lingue), un 'conoscere' frutto di amore, entrare in profonda comunione, creare un rapporto di intimita` con Lui, un 'conoscere sapienziale', quella conoscenza di Cristo di cui tanto spesso parla S.Paolo (Efes.3,10; Filip.3,10; Colos.1,10; 2,2-3; 3,10; ecc.) e che si identifica con la fede adulta di ogni cristiano; essa e` l'oggetto della preghiera dell'Apostolo per i fedeli: "(...) potentemente rafforzati dal suo Spirito nell'uomo interiore. Che il Cristo abiti per la fede nei vostri cuori e (...) siate in grado di conoscere l'amore di Cristo che sorpassa ogni conoscenza, perche` siate ricolmi di tutta la pienezza di Dio" (Ef.3,16-19). Questa e` la sostanza di cio` che Cassiano e la tradizione monastica chiamano la "oratio pura", questa e` la contemplatio nell'ultima tappa della l.d.

IV. ALCUNE DIFFICOLTA`

Non vogliamo, al termine di questa esposizione, dissimulare alcune difficolta`. Se si dice - e giustamente - che la pieta` monastica e` fondata sulla Bibbia, non bisogna dimenticare che il soggetto di tale lettura e` l'uomo concreto, l'uomo del nostro tempo, con il suo bagaglio psicologico e ambientale.

Una prima difficolta` deriva dal fatto stesso della lettura, di come si serve della lettura l'uomo d'oggi. L'uomo moderno legge velocemente; la civilta` moderna esige velocita` nella stessa lettura, la quale e` soprattutto "informativa", tende a far sapere il maggior numero di cose nel minor tempo possibile: la l.d., invece, deve essere lenta. La lettura che cerca di acquistare nuove conoscenze lo vuole fare nella maniera piu` veloce: la l.d., al contrario, e` a base di "ruminazione", cioe` della lenta assimilazione del testo letto. L'uomo moderno, poi, legge per agire, si documenta in vista dell'azione, la sua lettura guarda all'efficacia, all'efficienza: la l.d., invece, deve essere disinteressata. L'uomo moderno, inoltre, legge per distrarsi: di qui la moda (anche nei films e in TV) dei romanzi d'evasione, dei gialli intricati, della fantascienza, per uscire appunto dal quotidiano, dalla vita di sempre: la l.d. e` una lettura impegnata, in cui uno si sente realmente e direttamente coinvolto. E ancora l'uomo moderno si informa e si distrae collettivamente: fino a pochi anni fa` c'era la civilta` del libro che sviluppa un'informazione individuale, ora, con i mass-media, la civilta` attuale produce un tipo di informazione collettiva: la l.d., invece, e` una lettura solitaria, un rapporto personalissimo tra pagina sacra e lettore.

Altra difficolta`: non dimentichiamo che la S.Scrittura non sempre e` cosi` facile o immediata; richiede una certa preparazione, studio, e quindi tempo. Un'altra difficolta` e` data dal fatto che i testi dei Padri non sono cosi` facilmente gustabili, se non si ha una determinata formazione, se non si entra in una certa mentalita`. Alcune interpretazioni allegoriche sembrano a noi un po` ricercate e forzate, non ci danno il senso dell'immediato, dell'attualizzazione ovvia ed evidente; siamo abituati poi a un linguaggio diverso, ecc. Tuttavia, non dobbiamo lasciare (anzi dobbiamo riscoprire) i Padri: il loro metodo e` il migliore per una lettura orante della Bibbia; e` un cibo duro, ma solido e nutriente.

Aggiungiamo tutte le difficolta` dell'uomo di oggi per raccogliersi, per concentrarsi. Per riuscire in questo, ci vuole sforzo continuo, fatica, allenamento. Bisogna proprio riconsiderare il rapporto tra preghiera, lectio e ascesi. C'e` tutto il problema di una certa preparazione alla preghiera e alla l.d.: una preparazione remota, che comprende tutta la vita, uno sforzo di coerenza alla propria vocazione, l'evitare una eccessiva agitazione e dissipazione nel lavoro o nel ministero; una preparazione prossima, per stabilire pace e silenzio in noi stessi, oltre che all'esterno... Tutte queste cose non sono sempre cosi` facili e soprattutto non sono affatto scontate: dobbiamo fare i conti con le situazioni concrete della vita e della persona umana!.

E pensiamo quindi al problema di fondo, cioe` a una dimensione maggiormente contemplativa della vita monastica. Per arrivare a quell'atmosfera in cui sia possibile una proficua l.d., bisogna recuperare il valore della solitudine, del silenzio, di una vita nascosta in Dio, valori che forse davanti al mondo d'oggi il monachesimo e` chiamato a incarnare e testimoniare.

CONCLUSIONE

Davanti alle difficolta` accennate, davanti forse a tutta l'esposizione precedente, si potrebbe avere l'impressione di un apparato complesso, complicato, e ci si potrebbe chiedere se la l.d. non sia un "esercizio monastico" divenuto anacronistico, resto di una civilta` passata. Ma se si prova a dare spazio allo Spirito del Signore, se ci si mette con semplicita` e poverta` davanti a Lui, tutto appare molto piu` semplice. Bisogna fare l'esperienza, sia pure nello sforzo, nell'aridita`. Dobbiamo tornare alla l.d., tornare a fare il vero "metodo" di vita spirituale.

S.Gregorio Magno rimproverava dolcemente Teodoro, il caro amico medico, perche` non trovava piu` il tempo di attendere quotidianamente alla l.d. come si era impegnato: "ogni giorno medita le parole del tuo Creatore. Conosci il cuore di Dio nelle parole di Dio" <disce cor Dei in verbis Dei, Epistola 31,54>. Quel povero Servolo, paralitico e analfabeta, che con grande sacrificio si era procurato il codice della Scrittura e se la faceva leggere dai suoi visitatori, e` proposto da Gregorio come esempio (IV.Dial.15; Omelie sui Vangeli 15,5). All'abate Giovanni raccomanda che attenda "ad lectionem atque orationem" <alla lettura e all'orazione>; e ai suoi monaci rivolge lo stesso invito, lamentandosi che non li vede "ad lectionem vacare" (Epistola 3,3). Il santo abate Equizio, che ha tanti punti in comune con S.Benedetto, e` presentato da Gregorio nella sua predicazione peregrinante con l'immancabile codice della S.Scrittura (I.Dial.4). E c'e` l'esempio fulgido di Gregorio stesso, Pontefice, ma fedele come un monaco alla l.d.; nella predicazione, commentando Ezechiele, fa un umile e commovente esame di coscienza personale di fronte alla parola di Dio: "Tacere non posso )...; parlero`, parlero` affinche` la spada della parola di Dio (...) arrivi a trafiggere (...); parlero`, parlero` affinche la parola di Dio risuoni anche contro di me per mezzo mio" (Omelia XI su Ezechiele, libro I, n.5).

Venendo poi a noi monaci silvestrini, troviamo splendidi esempi di l.d. nella Vita Silvestri e nelle Vite dei suoi primi discepoli. La ruminatio verbi sia anche per noi nutrimento e consolidamento spirituale. Se non ne comprendiamo l'utilita`, il Signore ci faccia la grazia di sentire, come Agostino in una serata d'agosto del 386 in un giardino a Milano: "Tolle, lege" <prendi e leggi>! (Confes.VIII, 12,29). Alcune indicazioni pratiche per "pregare la Parola" si possono trovare in E.BIANCHI, Pregare la Parola, pp.67-69).

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NOTA BIBLIOGRAFICA

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19 maggio 2011                Alberto da Cormano               alberto@ora-et-labora.net